¿Una cura contra la esquizofrenia? Mexicano logra revertir sus síntomas

A la fecha todavía no existe una cura definitiva contra la esquizofrenia pero la investigación mexicana podría ser la base para conseguir una.

  • La OMS afirma que existen alrededor de 21 millones de personas con esquizofrenia a nivel global.
  • De manera convencional las personas con este trastorno son víctimas de estigma, discriminación y violación de sus derechos humanos.
  • En todo el mundo, dos de cada tres personas que padecen psicosis no reciben atención de salud mental especializada.

La tecnología y el avance de la Medicina han logrado desarrollar soluciones contra una amplia variedad de enfermedades. Al mismo tiempo, todavía hay algunas que están pendientes. Con esto en mente, todavía no se cuenta con una cura contra la esquizofrenia y eso deja en desventaja a los pacientes.

En ese tenor, la Organización Mundial de la Salud (OMS) la define como un trastorno mental grave que afecta a más de 21 millones de personas a nivel global. De esa cifra, 12 millones corresponden a hombres y el resto a mujeres. Mientras que tan solo en México la Secretaría de Salud (SSa) estima que hay un millón de personas afectadas.

Novedoso trabajo mexicano

Este padecimiento se caracteriza por presentar distorsión del pensamiento, la percepción, las emociones, el lenguaje, la conciencia de sí mismo y la conducta. Dada su importancia para la salud pública, Emilio Galván Espinosa, investigador del Departamento de Farmacobiología del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del IPN (Cinvestav), realizó un estudio.

Su trabajo fue publicado en la revista British Journal of Pharmacology para indagar tres elementos de la enfermedad. Su relevancia en la neurociencia, el análisis de aspectos básicos sobre las alteraciones del cerebro en el padecimiento y la farmacología que pudiera aplicarse en la clínica.

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Emilio Galván Espinosa, investigador mexicano detrás de la posible cura contra la esquizofrenia. Fotografía cortesía del Cinvestav

El primer elemento por observar fue el papel de una forma de comunicación neuronal denominada potenciación de la plasticidad intrínseca que refiere a un mecanismo por el cual las células neuronales mejoran su funcionalidad a través de sus propiedades eléctricas. Este tipo de comunicación es importante para la formación de la memoria.

El segundo elemento de análisis fue determinar cómo se encuentra este tipo de comunicación celular en los padecimientos psiquiátricos. Para tal motivo se empleó un modelo animal de esquizofrenia, donde los investigadores describieron con precisión los daños celulares que reducen las capacidades de aprendizaje en enfermedades como la esquizofrenia.

En el tercer tema, se determinó cómo la activación de receptores de dopamina tipo D1 y D5 con fármacos específicos, revierte parte de las alteraciones celulares y conductuales asociadas a esta enfermedad.

“Pocas veces se ha prestado atención al papel que tienen dichos receptores en padecimientos como la esquizofrenia. El estudio demuestra que la recuperación farmacológica de la transmisión dopaminérgica es crítica para la comunicación neuronal. Y por ende, para recuperar las capacidades de memoria y aprendizaje, las cuales se deterioran en los individuos con este tipo de enfermedad”.

En trabajos anteriores, el investigador había descubierto que los daños en la comunicación neuronal aparecen antes de que se expresen los síntomas comunes de esquizofrenia. Lo que sugiere que mucho tiempo antes de que se revele la enfermedad, la comunicación neuronal presenta alteraciones considerables. Este hallazgo representa una ventana de oportunidad clínica para poder identificar en individuos aparentemente saludables señales del deterioro neuronal antes de los primeros síntomas de la enfermedad.

La investigación analizó el papel de los receptores de dopamina D1 y D5 del cerebro cuyo papel es activar las neuronas y producir señales. Son la base de la hipótesis dopaminérgica que explica el origen de la esquizofrenia como una alteración en la comunicación neuronal controlada por la dopamina a través de sus receptores localizados en la sinapsis. Por lo tanto, utiliza fármacos neurolépticos en su tratamiento, con el objetivo de controlar los síntomas al bloquear esos receptores en las células.

El tratamiento farmacológico en el control de la esquizofrenia emplea antipsicóticos dirigidos a ciertos receptores de dopamina: fármacos como la losapina, risperidona o amilsuprida; sin embargo, se sabe poco acerca de su nivel de actuación. En este sentido, este trabajo demostró que la estimulación específica de los receptores D1 y D5 en individuos con síntomas del padecimiento (con experimentos in vivo e in vitro), permiten revertir los daños a nivel celular y son capaces de recuperar parcialmente las capacidades de memoria.

“En conclusión, cuando los animales de laboratorio presentan síntomas de esquizofrenia, estos pueden ser revertidos (en su capacidad de aprendizaje o memoria) mediante la estimulación continua de los receptores de dopamina D1 y D5. Este conocimiento tiene potencial para ser trasladado a la clínica, pues representa una alternativa farmacológica adicional sustentada en la investigación básica de laboratorio para el tratamiento de la esquizofrenia”.

Todavía es muy temprano para afirmar que se trata de una cura contra la esquizofrenia pero el avance es prometedor. Al revertir los síntomas se ha dado un paso importante para conseguir un mejor tratamiento. Ahora lo que sigue es verificar los resultados en humanos para corroborar que se existan los mismos resultados.