¿El insomnio puede provocar diabetes? ¿De qué manera?

El insomnio aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, confirma un nuevo estudio, y ese riesgo aumenta con la duración.

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El insomnio aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, confirma un nuevo estudio, y ese riesgo aumenta con la duración del insomnio.

Personas más jóvenes son especialmente vulnerables a desarrollar diabetes

Las personas más jóvenes, las menores de 40 años, son especialmente vulnerables a desarrollar diabetes si tienen insomnio persistente. Según los hallazgos publicados en Diabetes / Metabolism Research and Reviews.

“Esto no es una sorpresa”, dice Elena Christofides, MD, FACE, directora de operaciones de Endocrinology Associates en Columbus, Ohio, y miembro del consejo editorial de EndocrineWeb. El insomnio, dice, pone al cuerpo en un estado constante de estrés. “El estrés es un factor conocido que contribuye al desarrollo y la progresión de la obesidad y la diabetes. Porque hace que el cuerpo nunca pueda entrar en modo de reparación y relajación. Siempre está en modo de reacción”.

Detalles del estudio

Los investigadores analizaron datos de más de 28.000 hombres y mujeres que no tenían diabetes al inicio del estudio. A todos se les había diagnosticado insomnio desde enero de 2001 hasta diciembre de 2004.

Los investigadores compararon ese grupo con los datos de salud de un millón de pacientes seleccionados al azar en la base de datos nacional de seguros de salud. Y con más de 57,000 personas sin insomnio pero emparejadas con el grupo de insomnio por sexo y edad.

Siguieron a las personas durante un promedio de seis años o hasta un diagnóstico de diabetes.

Los hallazgos:

  1. En general, el riesgo de diabetes fue un 16% mayor en aquellos con insomnio que en los sujetos de comparación.
  2. El riesgo de contraer diabetes tipo 2 entre las personas con insomnio era mayor entre las personas de 40 años o menos en comparación con los hombres y mujeres mayores.
  3. El grupo de 40 años o menos con insomnio tenía un 31% más de probabilidades de desarrollar diabetes que los de 40 años o menos sin insomnio.
  4. Las personas de 41 a 65 años con insomnio tenían un 24% más de probabilidades de desarrollar diabetes que las personas del mismo rango de edad sin insomnio, y las personas de 66 años o más con insomnio tenían solo un 6% más de probabilidades de contraer la enfermedad que las personas de la misma edad sin el trastorno del sueño.
  5. La duración del insomnio importaba. En comparación con los que no tenían insomnio, los que lo padecían y seguían durante al menos 8 años tenían un 50% más de riesgo de padecer diabetes. Aquellos que sufrieron de insomnio durante cuatro años o menos tenían un riesgo 14% más alto que aquellos sin insomnio. 1
    Explicando el vínculo

La falta de sueño está relacionada con el metabolismo de la glucosa

Exactamente por eso conduce insomnio a un mayor riesgo de diabetes no se conoce con certeza, pero los expertos tienen algunas especulaciones. La falta de sueño está relacionada con el metabolismo de la glucosa, dicen los investigadores, y también con cambios en el equilibrio de las hormonas leptina y grelina, que pueden afectar el apetito y el hambre y desencadenar la sobrealimentación.

No dormir bien también puede llevar a hábitos alimenticios irregulares, como preferir alimentos ricos en calorías y grasas, dicen los expertos. La falta de sueño también puede reducir su sensibilidad a la insulina, lo que afecta qué tan bien su cuerpo puede usar la insulina para reducir los niveles elevados de azúcar en sangre. 1

Perspectiva de los expertos

“El problema no es sólo una noche [con insomnio]”, dice el Dr. Christofides. “Es noche tras noche. Un sueño de calidad permite que su cuerpo entre en modo de descanso y reparación en lugar del modo activo”.

Lo que es especialmente digno de mención en el nuevo estudio, dice, es que el riesgo de diabetes comienza temprano en aquellos con insomnio crónico, menores de 40 años.

“Este estudio se suma a un creciente cuerpo de investigación que relaciona el sueño inadecuado con la obesidad y la diabetes tipo 2”, dice Scott Isaacs, MD, FACP, FACE, director médico de Atlanta Endocrine Associates y miembro del consejo editorial de Endocrine Web. “Dormir bien es un componente esencial para la salud y el bienestar en general”, dice.

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