Estilo de vida de los mexicanos podría duplicar la incidencia de cáncer para 2030

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El cáncer se ha vuelto un tema común en nuestro contexto actual. ¿Quién no conoce a un familiar, amigo o compañero de trabajo, que enfrente el cáncer? ¿Quién no ha perdido un ser querido a causa del cáncer?

El cáncer es una enfermedad que se presenta cuando un grupo de células en el organismo crecen de manera anormal y de forma incontrolada. Como consecuencia, se crean masas denominadas tumores, en la mayoría de los casos a excepción de la leucemia. En la actualidad, se conocen aproximadamente 100 tipos de cáncer, que pueden afectar al sistema linfático, el sistema nervioso, el aparato digestivo y la mayoría de los órganos del cuerpo.

En México, desde 2002 los tumores malignos han ocupado la tercera causa de muerte, después de la diabetes y enfermedades cardiovasculares. Según cifras del Instituto Nacional de Geografía y Estadística (INEGI), los tipos de cáncer que más fallecimientos provocan en mujeres son cáncer de mama (12.9%) y cervicouterino (14.4%). En varones, los principales son pulmón (16%) y próstata (14.8%).

“El cáncer, como la mayoría de las enfermedades crónicas, es de origen multifactorial. Aunque la herencia y la genética juegan un papel fundamental, el estilo de vida, factores ambientales y determinantes sociales —como el estrés y el ritmo laboral— inciden directamente en el desarrollo de esta condición”.

Después de las predisposiciones genéticas que tenga cada persona, las principales causas de cáncer son contaminación del medio ambiente, dieta desequilibrada, mala alimentación, sobrepeso y obesidad, sedentarismo, consumo de tabaco y alcohol, exposición desmesurada a rayos UV; factores hormonales, virus o estrés.

“Alrededor de un tercio de los casos de cáncer pueden evitarse, reduciendo riesgos asociados al estilo de vida. De ahí la importancia de hacer cambios de hábitos y tomar medidas de autocuidado, ya que esto podría disminuir el riesgo de desarrollar esta enfermedad. De otra manera, para 2030 la mortalidad por cáncer podría aumentar aproximadamente un 45%, pasando de 8 millones a 11.5 millones de defunciones”.

Datos actuales indican que, en la próxima década, incrementarán la incidencia de los tipos de cáncer asociados al estilo de vida —con factores como sedentarismo, tabaquismo o alcoholismo—  y a otros padecimientos —como sobrepeso y obesidad—; principalmente, en países de bajos ingresos, como México.

No obstante, el cáncer es uno de los problemas de salud pública más importantes que existen. Se tiene la idea de que su nombre es sinónimo de fatalidad. Sin embargo, hoy en día existen innovadores medicamentos para tratarlo, logrando su remisión o la desaparición por completo de los síntomas, en la mayoría de los tipos de cáncer.

“Los avances científicos progresan diariamente y contamos con opciones que permiten a los pacientes mejorar significativamente su calidad de vida. La inmunoterapia o terapia inmunoncológica es uno de los tratamientos más avanzados”.

Al respecto, la inmunoterapia es una innovación en tratamientos. Consiste en ayudar al sistema inmune a combatir el cáncer de varias formas:

  1. Obstaculiza la capacidad de las células cancerosas para evadir el ataque al sistema inmunitario.
  2. Refuerza la capacidad natural de las células para combatir al cáncer.
  3. Marcar las células cancerosas para que sean más visibles y el sistema inmune las pueda destruir con mayor facilidad.

En este sentido, la división de Oncología de la farmacéutica alemana Merck está comprometida con el bienestar de la sociedad. Así, trabaja en el desarrollo continuo de terapias inmunoncológicas para tratar diversos tipos de cáncer y colabora en conjunto con la Unión Internacional para el Control del Cáncer (UICC) para crear conciencia, fomentar la prevención, detección y tratamiento adecuado del cáncer.

Finalmente, se puede enfatizar la importancia no sólo de prevenir y acudir con el especialista ante cualquier anomalía que identifiquemos. También, se necesita empatizar con aquellas personas que viven con algún tipo de cáncer.

Si cada vez más personas reconocen los síntomas y acuden al médico, es probable que obtengan un diagnóstico oportuno. Por ende, las posibilidades de librar la batalla contra el cáncer, serán mayores. Si bien, todos conocemos a alguien con algún tipo de cáncer, la forma en cómo podemos apoyar o contribuir es solidarizándonos e informándonos.

*Escrito por Dr. Jerónimo Rodríguez Cid, especialista en oncología médica.