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El código de confidencialidad es un elemento de suma importancia en la esfera ética de la práctica médica. Los pacientes deben ver garantizado su derecho a la discreción y trato confidencial por parte del médico y su equipo.

Este principio está respaldado, tanto en la legislación nacional, a través del Reglamento de Información Confidencial en el Sistema Nacional de Salud, como a nivel global por medio del Código Internacional de Ética Médica.

El propósito del código de confidencialidad médico-paciente es garantizar condiciones dignas y respetables para la dignidad y seguridad de los pacientes, sin importar su condición de salud, patologías, orientación sexual, características raciales, etc.

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Código internacional de ética médica

“Todo lo que viere y oyere en mi profesión o fuera de ella, lo guardaré con sumo sigilo”. 

Juramento hipocrático sobre el secreto médico.

De acuerdo al sitio web de la Asociación Médica Mundial, el código ético de los médicos reza:

“El médico debe respetar el derecho a la confidencialidad. Es ético revelar información confidencial solo cuando el paciente otorga su consentimiento o cuando existe una amenza real e inminente de daño para el paciente u otras personas, y esta amenaza solo puede eliminarse con la violación del código de confidencialidad”. Fuente: Código Internacional de Ética Médica – WMA

Antecedente legal en el Ecuador

La confidencialidad médico-paciente también está bien especificada en el sistema legislativo de nuestro país a través del Reglamento de Información Confidencial del Sistema de Salud y la Ley de Derechos y Amparo al paciente (LDAP).

LDAP art 24:

“El paciente tiene derecho a que toda consulta, examen, tratamiento, diagnóstico, discusión y cualquier información relacionada con procedimientos médicos, tenga carácter confidencial”. Fuente: Reglamento de Información Confidencial del Sistema de Salud

¿En qué casos se puede violar el código de confidencialidad médico-paciente?

A excepción de una breve mención en el Código Internacional de Ética médica, los límites del secreto profesional no están muy bien definidos. A pesar de que dice que se puede violar el secreto profesional para resguardar la vida y la salud de un paciente u otras personas frente a una amenza, no se especifican ejemplos puntuales.

En todo caso, queda bajo el criterio del profesional decidir si resulta conveniente o no, revelar información que está protegida por el código de confidencialidad.

Sin duda, la falta de bases comunes para establecer los casos que ameritan la violación del secreto médico por parte de los profesionales, es un tema importante por trabajar. Actualmente existe un gran vacío legal que no permite definir claramente cuándo está justificado divulgar información sensible sobre los pacientes. 

Un reglamento claro sobre los motivos que lo ameritan la violación del secreto médico es necesario para evitar el uso de este principio como una herramienta para que justifique practicas poco éticas o ilegales.  

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