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OMS declara a la viruela del mono una emergencia internacional por estos 5 motivos

Hasta ahora hay más de 16,000 casos de viruela mono en 75 países y por la rápida expansión ahora es una emergencia sanitaria internacional.
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  • Hasta el momento se han detectado más de 16,000 casos de viruela del mono en 75 países y territorios, además de cinco muertes.
  • El grupo más vulnerable es el conformado por hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres y mantienen varias parejas.
  • Existen cinco criterios que se tomaron en cuenta para declarar al reciente brote de viruela del mono como una emergencia sanitaria internacional.

Ante el incremento exponencial de casos y la propagación por más de medio centenar de países la Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió declarar al reciente brote de la viruela del mono como una emergencia de salud pública de importancia internacional. De esta forma activó la alerta máxima con respecto a esta enfermedad.

Esta alerta es la máxima que la agencia de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) puede activar para que los países pongan en marcha los protocolos necesarios con los que intentar contener un brote viral y evitar que se convierta en una pandemia. La última vez que la OMS tomó una decisión de este tipo fue en enero de 2020 cuando declaró el COVID-19 como emergencia de salud internacional.

El director general de la OMS, el doctor Tedros Adhanom Gebreyesus, convocó el Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional el mes pasado cuando se habían dado 3,040 casos de viruela del mono, procedentes de 47 países. En ese momento se evaluó la situación pero se evitó catalogar al problema como una emergencia internacional.

“En esa reunión, aunque se expresaron opiniones diferentes, el comité resolvió por consenso que el brote no representaba una emergencia de salud pública de importancia internacional. Desde entonces, el brote ha seguido creciendo, y ahora hay más de 16.000 casos notificados en 75 países y territorios, y cinco muertes”.

Ante ese aumento, Tedros decidió volver a convocar el Comité el jueves pasado, pero en esta ocasión el Comité no pudo llegar a un consenso sobre si el brote representa una emergencia de salud pública de importancia internacional. Por lo tanto, el director general tuvo que actuar como árbitro y tomar la decisión final.

¿Cómo se determina una emergencia sanitaria internacional?

De acuerdo con el Reglamento Sanitario Internacional hay cinco elementos que se deben considerar para decidir si un brote constituye una emergencia de salud pública de importancia internacional.

  • En primer lugar, la información proporcionada por los países, que en este caso muestra que este virus se ha propagado rápidamente a muchos países que no lo habían visto antes
  • En segundo, los tres criterios para declarar una emergencia de salud pública de importancia internacional según el Reglamento Sanitario Internacional, que se han cumplido
  • Tercero, el asesoramiento del Comité de Emergencia, que no ha llegado a un consenso
  • Cuarto, los principios científicos, las pruebas y otra información pertinente, que actualmente son insuficientes y nos dejan con muchas incógnitas
  • Quinto, el riesgo para la salud humana, la propagación internacional y el potencial de interferencia con el tráfico internacional.

El doctor Tedros añadió que, teniendo en cuenta esos elementos, la evaluación de la OMS es que el riesgo de viruela del mono es moderado a nivel mundial en todas las regiones. La única excepción es la región europea, donde el riesgo se evalúa como alto.

También existe un claro riesgo de mayor propagación internacional, aunque el riesgo de interferencia con el tráfico internacional sigue siendo bajo por el momento.

“En resumen, tenemos un brote que se ha extendido por todo el mundo rápidamente, a través de nuevos modos de transmisión, sobre los que entendemos muy poco, y que cumple los criterios del Reglamento Sanitario Internacional”.

A partir de lo anterior, el director de la OMS decidió declarar al brote mundial de viruela del mono como una emergencia de salud pública de importancia internacional.

El peligro del estigma y la discriminación

El responsable de la OMS señaló que, aunque estaba declarando una emergencia de salud pública de alcance internacional, “por el momento se trata de un brote que se concentra entre los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, especialmente los que tienen múltiples parejas sexuales”.

Esto significa que se trata de un brote que puede detenerse con las estrategias adecuadas en los grupos adecuados.

Por lo tanto, es esencial que todos los países trabajen estrechamente con las comunidades de hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, para diseñar y ofrecer información y servicios eficaces, y para adoptar medidas que protejan la salud, los derechos humanos y la dignidad de las comunidades afectadas.

Además de nuestras recomendaciones a los países, también pido a las organizaciones de la sociedad civil, incluidas las que tienen experiencia en trabajar con personas que viven con el VIH, que colaboren con nosotros en la lucha contra el estigma y la discriminación.

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