El mensaje correcto, en el momento correcto, del mensajero correcto a través del medio correcto puede salvar vidas: la información errónea o los mensajes mixtos pueden costar vidas.

La administración de la infodemia utiliza muchos conjuntos de habilidades para priorizar y resolver el problema de información excesiva e inexacta sobre la infodemia actual de COVID-19. El factor infodemia debe considerarse un pilar de un enfoque integrador de la salud pública en sociedades del conocimiento complejas.

La historia de la salud pública en los siglos XX y XXI está llena de ejemplos de cómo la información errónea causó daños durante los brotes y continuó dañando la confianza en las autoridades sanitarias mucho tiempo después. Las herramientas a disposición de las autoridades de salud han sido limitadas y las experiencias no se han difundido.

Hay más en juego en un mundo digitalizado, donde la desinformación y los mensajes mixtos abruman a las personas y las comunidades. Este no es solo un problema de comunicación, sino que requiere un replanteamiento completo de los enfoques basados ​​en la evidencia para la gestión de la infodemia, poniendo a las personas y las comunidades en el centro.

¿Cómo sabríamos si hemos tenido éxito mitigando o haciendo más lenta una infodemia?

Cuando las comunidades y los individuos están capacitados para resistir la desinformación y tienen las habilidades y la autoeficacia para reconocer la información de baja calidad y adoptar comportamientos saludables. Tendremos éxito cuando los comportamientos en todos los niveles (individual, comunitario, social, sistema de salud, gobierno, etc.) hayan cambiado para resistir la desinformación y actuar y difundir una guía de salud precisa para aplanar la curva de la epidemia.

¿Qué pasos se pueden tomar para manejar la infodemia sobre la COVID-19?

La Health Literacy incluye promover comportamientos saludables y mitigar los daños ‎derivados de la información incorrecta y falsa.

Me pareció de gran interés la declaración de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otras organizaciones internacionales sobre la Infodemia que estamos pasando en paralelo con la Pandemia por Covid-19

Un artículo de la OMS sobre la Declaración del 23 de septiembre de 2020 de la OMS y otras organizaciones internacionales apunta lo siguiente:

La enfermedad por coronavirus (COVID-19) es la primera pandemia de la historia en la que se emplean a gran escala la tecnología y las redes sociales para ayudar a las personas a mantenerse seguras, informadas, productivas y conectadas. Al mismo tiempo, la tecnología de la que dependemos para mantenernos conectados e informados permite y amplifica una infodemia que sigue minando la respuesta mundial y comprometiendo las medidas para controlar la pandemia.

Una infodemia es una sobreabundancia de información, en línea o en otros formatos, e incluye los intentos deliberados por difundir información errónea para socavar la respuesta de salud pública y promover otros intereses de determinados grupos o personas. La información errónea y falsa puede perjudicar la salud física y mental de las personas, incrementar la estigmatización, amenazar los valiosos logros conseguidos en materia de salud e incitar el incumplimiento de las medidas de salud pública, lo que reduce su eficacia y pone en peligro la capacidad de los países de frenar la pandemia.

La información incorrecta trunca vidas. Sin la confianza y la información correcta adecuadas, las pruebas diagnósticas se quedan sin utilizar, las campañas de inmunización (o de promoción de vacunas eficaces) no cumplirán sus metas y el virus seguirá medrando.

Además, la información falsa polariza el debate público sobre los temas relacionados con la COVID-19; da alas al discurso de odio; potencia el riesgo de conflicto, violencia y violaciones de los derechos humanos; y amenaza las perspectivas a largo plazo de impulsar la democracia, los derechos humanos y la cohesión social.

En este contexto, el Secretario General de las Naciones Unidas puso en marcha en abril de 2020 la iniciativa de comunicación de las Naciones Unidas con el fin de combatir la difusión de información errónea y falsa. Asimismo, las Naciones Unidas han publicado una nota orientativa para abordar y combatir el discurso de odio relacionado con la COVID-19 (11 de mayo de 2020).

En la Asamblea Mundial de la Salud de mayo de 2020, los Estados Miembros de la OMS aprobaron la resolución WHA73.1, sobre la respuesta a la COVID-19. En la resolución se reconoce que manejar la infodemia es una parte crucial del control de la pandemia de COVID-19: se hace un llamamiento a los Estados Miembros para que proporcionen contenidos fiables sobre la COVID-19, adopten medidas para contrarrestar la información errónea y falsa, y aprovechen las tecnologías digitales en todos los aspectos de la respuesta. Asimismo, se hace un llamamiento a las organizaciones internacionales para que combatan la información errónea y falsa en la esfera digital, trabajen para prevenir que las actividades cibernéticas dañinas socaven la respuesta sanitaria y apoyen la facilitación de datos de base científica a la población.

El sistema de las Naciones Unidas y las organizaciones de la sociedad civil se sirven de su experiencia y conocimientos colectivos para responder a la infodemia. Al mismo tiempo, dado que la pandemia sigue generando incertidumbre y ansiedad, es urgente aplicar medidas más contundentes para gestionar la infodemia y establecer un enfoque coordinado entre los Estados, las organizaciones multilaterales, la sociedad civil y todos los otros agentes que tienen funciones y responsabilidades claras en la lucha contra la información errónea y falsa.

Hacemos un llamamiento a los Estados Miembros para que elaboren y apliquen planes de acción con el fin de gestionar la infodemia promoviendo la difusión oportuna de información precisa basada en datos científicos y probatorios, dirigida a todas las comunidades, y en particular los grupos de alto riesgo; y previniendo y combatiendo la propagación de información errónea y falsa, siempre respetando la libertad de expresión.

Instamos a los Estados Miembros a colaborar con sus comunidades y escucharlas durante la elaboración de sus planes de acción nacionales, y a empoderarlas para que encuentren soluciones y se muestren firmes contra la información errónea y falsa.

También hacemos un llamamiento a todas las otras partes interesadas –en particular a los medios de comunicación y las plataformas de las redes sociales que difunden información errónea y falsa, a los investigadores y especialistas en tecnologías que pueden concebir y establecer estrategias y herramientas eficaces para responder a la infodemia, a los líderes de la sociedad civil y a las personalidades influyentes– a que colaboren con el sistema de las Naciones Unidas, con los Estados Miembros y entre sí, y a que sigan fortaleciendo sus acciones para difundir información precisa y prevenir la difusión de información errónea y falsa.

Fuentes:

Declaración conjunta de la OMS, las Naciones Unidas, el UNICEF, el PNUD, la UNESCO, ONUSIDA, la UIT, la iniciativa Pulso Mundial de las Naciones Unidas y la Federación Internacional Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja https://www.who.int/es/news/item/23-09-2020-managing-the-covid-19-infodemic-promoting-healthy-behaviours-and-mitigating-the-harm-from-misinformation-and-disinformation

Infodemic Management (WHO) https://www.who.int/teams/risk-communication/infodemic-management

Russell Bennett es Consultor del Institute for Healthcare Advancement y ejecutivo senior experto en sistemas de aseguradoras de salud.