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La salud es una necesidad humana fundamental que no distingue raza, religión, color, situación socio económica ni localización geográfica. Sin embargo, no todos los países cuentan con los mismos servicios de salud, lo que motiva a muchas personas a buscar atención médica más allá de sus fronteras.

Sin embargo, hay que hacer una distinción entre turismo médico y medicina turística, ya que son dos conceptos que tienden a causar confusión. La Organización Mundial del Turismo (OMT) define turismo médico como “aquel cuya motivación primordial es la contribución a la salud física, mental y/o espiritual, gracias a actividades médicas y de bienestar”.

Por su parte, la medicina turística se encarga de tratar a turistas cuando sufren accidentes o enferman de forma súbita e inesperada, en el transcurso de un viaje vacacional o de negocios. En este caso, el paciente no se ha trasladado expresamente para gozar de los servicios de salud, sino que los requiere de modo fortuito.

La distinción es importante, en cuanto a la planificación de los servicios de salud para extranjeros y la estimación de ingresos económicos recaudados por este concepto. Según la OMT, durante el 2019, el turismo médico fue responsable directo del incremento del turismo a nivel mundial.

Situación mundial del turismo médico

En el informe presentado a finales de 2019 por la OMT, indica que el país con mayor desarrollo en cuanto a turismo médico fue Canadá, seguida por Reino Unido, Israel, Singapur e India. Los datos presentados, sitúan al continente americano como el que presentó mayor crecimiento pues también se incluyen Colombia, Panamá, Costa Rica y República Dominicana como destinos cotizados por sus servicios de salud.

Lamentablemente, no se cuentan con datos estadísticos respecto a la situación de Ecuador en este tópico particular. Esto debido a que la OMT considera factores como la seguridad, certificaciones internacionales de los servicios prestados y de las instalaciones médicas, costos, infraestructura hotelera y otros indicadores, para establecer los puntajes.

Servicios más solicitados

Las personas deciden trasladarse a otras localidades debido a que requieren alguna terapia que no está disponible en su país de residencia, porque en su país los tratamientos son muy costosos o en búsqueda de una mejor calidad en cuanto a servicios médicos se refiere. En este sentido, los servicios médicos más solicitados son:

  • Tratamiento cardiovascular.
  • Tratamientos de reproducción asistida.
  • Terapia oncológica.
  • Procedimientos odontológicos.
  • Cirugía estética.

Medicina Turística

Ahora bien, la mayor parte de los ingresos económicos por motivos de turismo no vienen del turismo médico sino de la medicina turística. Esto se debe, a que la mayor parte de los destinos turísticos por excelencia exigen al extranjero contar con un seguro de viaje para poder ingresar a sus territorios.

Estas pólizas de seguro, se contraten exclusivamente para asistir a los viajeros en caso de que ocurra algún imprevisto en el transcurso del viaje. Mientras que las personas que buscan tratamientos específicos deben ahorrar y planificar sus presupuestos para poder costear sus gastos médicos.

Sin embargo, hay que hacer una distinción entre turismo médico y medicina turística, ya que son dos conceptos que tienden a causar confusión. La Organización Mundial del Turismo (OMT) define turismo médico como “aquel cuya motivación primordial es la contribución a la salud física, mental y/o espiritual, gracias a actividades médicas y de bienestar”.

Por su parte, la medicina turística se encarga de tratar a turistas cuando sufren accidentes o enferman de forma súbita e inesperada, en el transcurso de un viaje vacacional o de negocios. En este caso, el paciente no se ha trasladado expresamente para gozar de los servicios de salud, sino que los requiere de modo fortuito.

La distinción es importante, en cuanto a la planificación de los servicios de salud para extranjeros y la estimación de ingresos económicos recaudados por este concepto. Según la OMT, durante el 2019, el turismo médico fue responsable directo del incremento del turismo a nivel mundial.

Situación mundial del turismo médico

En el informe presentado a finales de 2019 por la OMT, indica que el país con mayor desarrollo en cuanto a turismo médico fue Canadá, seguida por Reino Unido, Israel, Singapur e India. Los datos presentados, sitúan al continente americano como el que presentó mayor crecimiento pues también se incluyen Colombia, Panamá, Costa Rica y República Dominicana como destinos cotizados por sus servicios de salud.

Lamentablemente, no se cuentan con datos estadísticos respecto a la situación de Ecuador en este tópico particular. Esto debido a que la OMT considera factores como la seguridad, certificaciones internacionales de los servicios prestados y de las instalaciones médicas, costos, infraestructura hotelera y otros indicadores, para establecer los puntajes.

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Servicios más solicitados

Las personas deciden trasladarse a otras localidades debido a que requieren alguna terapia que no está disponible en su país de residencia, porque en su país los tratamientos son muy costosos o en búsqueda de una mejor calidad en cuanto a servicios médicos se refiere. En este sentido, los servicios médicos más solicitados son:

  • Tratamiento cardiovascular.
  • Tratamientos de reproducción asistida.
  • Terapia oncológica.
  • Procedimientos odontológicos.
  • Cirugía estética.

Medicina Turística

Ahora bien, la mayor parte de los ingresos económicos por motivos de turismo no vienen del turismo médico sino de la medicina turística. Esto se debe, a que la mayor parte de los destinos turísticos por excelencia exigen al extranjero contar con un seguro de viaje para poder ingresar a sus territorios. Estas pólizas de seguro, se contraten exclusivamente para asistir a los viajeros en caso de que ourra algún imprevisto en el transcurso del viaje. Mientras que las personas que buscan tratamientos específicos deben ahorrar y planificar sus presupuestos para poder costear sus gastos médicos. 

 

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