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    Déficit de enfermeras en el mundo. ¿Cuántas hacen falta según la OMS?

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    A pesar de su relevancia el déficit de enfermeras es un problema real que cada vez es más evidente. Además no es exclusivo de un país sino que afecta a todo el mundo y los afectados no sólo son los pacientes sino todo el gremio de la salud porque no tiene la cantidad suficiente de personal.

    Estado actual de la enfermería en México

    Antes de conocer lo que ocurre a escala global es necesario enfocarse en la situación actual de México. A pesar del número de escuelas y facultades de enfermería en nuestro país (aproximadamente 750, la mayoría privadas), únicamente cinco por ciento están acreditadas, es decir, cuentan con estándares de calidad en su enseñanza.

    Con esto en mente, actualmente hay poco más de 350 mil enfermeras y enfermeros en México. De dicha cifra el 60 por ciento son profesionales y el 40 por ciento corresponde a niveles técnicos y auxiliares.

    Esa cantidad no alcanza para cubrir las necesidades de la población de alrededor de 130 millones de mexicanas y mexicanos. Lo anterior significa que hay aproximadamente 2.6 enfermeras y enfermeros por cada mil habitantes. Lo deseable sería tener una tasa media de 7 u 8.

    En el caso de personas especialistas, sólo hay una por cada nueve generalistas, es decir, existe gran necesidad de expertas y expertos en el campo de la salud pública y mental, en cuidados paliativos, en la atención del embarazo, parto y puerperio, etcétera.

    Déficit de enfermeras en el mundo

    El más reciente informe sobre la “Situación de la Enfermería en el Mundo 2020” señala que hay aproximadamente 28 millones de profesionales o personas que se dedican a esta actividad, distribuidos en aproximadamente 191 países.

    Incluye a más de 19 millones de profesionales, seis millones de auxiliares, es decir, personas que apoyan al cuidado, pero carecen de título o cédula profesional; y el resto que dicen llevar a cabo enfermería en general. Del total, cerca de nueve millones y medio se encuentran en la región de las américas, de Canadá a la Patagonia.

    Con base en lo anterior hay un déficit mundial de enfermeras de aproximadamente 6.6 millones. Casi el 90 por ciento de ellos se necesitan en los países de ingresos bajos y medios. La mayor escasez se concentra en África, y algunas partes de Asia y de América Latina.

    ¿Cómo se puede revertir el déficit de enfermeras?

    De acuerdo con datos del Consejo Internacional de Enfermeras, a fin de subsanar esa carencia para 2030 se debería incrementar la matrícula y el egreso de manera sostenida en ocho por ciento anual, y que esas nuevas generaciones se sumen al mercado laboral.

    No obstante, el ritmo al que el mercado laboral se mueve es menor y los egresados deben contratarse con salarios por debajo de un profesionista, con precarización, sin seguridad social, etcétera.

    Los puestos de trabajo que más han crecido son en instituciones privadas, lo que no sucede en las públicas por razones de índole presupuestal.

    Esta situación motiva que quieran dedicarse a otra actividad, o bien trasladarse a naciones como Alemania e Italia.

    Mayor inversión en la formación de enfermeras

    El Consejo Internacional de Enfermeras ha planteado la importancia de invertir en esta profesión en materia de educación, empleo y liderazgo. Todas las naciones deberían estar haciendo algo al respecto porque tiene una tasa de retorno económico importante, es decir, comunidades y países más sanos, que sepan autocuidar su salud y prevenir enfermedades; contar con poblaciones que trabajan mejor y son más productivas.

    El Día Internacional de la Enfermería se celebra el 12 de mayo, fecha de nacimiento de Florencia Nightingale, considerada la creadora de la enfermería moderna y cuyo legado permanece hasta nuestros días.

    Para celebrarlo hay que tener presente que la enfermería profesional es una disciplina que acompaña a las personas en los momentos más importantes, desde el nacimiento hasta la muerte, y que la carrera se ha posicionado entre las de más alta demanda en la Universidad.

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