Dispepsia funcional, trastorno heterogéneo de origen desconocido

Aunque la dispepsia funcional no es considerada como potencialmente mortal, sí altera de forma considerable la calidad de vida de los pacientes.

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Un paciente con dispepsia funcional, también llamada dispepsia sin úlcera, puede sentir lo mismo que con las úlceras pépticas. La diferencia es que esta última implica la existencia de llagas abiertas en el conducto digestivo y la primera es indigestión recurrente o dolor de estómago sin ninguna causa obvia.

Los signos y los síntomas comunes de la dispepsia funcional incluyen sensación de ardor o molestia en la parte superior del abdomen o en la parte inferior del pecho, distensión abdominal, eructos, sensación prematura de llenura al comer y náusea. Aunque no son potencialmente mortales, sí alteran mucho la calidad de vida.

Pasos a seguir para su tratamiento

Tu papel como médico implica empezar el proceso del diagnóstico con un examen físico. Se podría también hacer análisis de sangre para descartar otras enfermedades que pueden provocar síntomas similares a los de la dispepsia.

Un componente del diagnóstico es la endoscopia con el objetivo de visualizar el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado. Este método también le permite al médico realizar una biopsia para estudiar si hay inflamación o cáncer.

El proveedor de atención médica es quien debe determinar si es necesario o no hacer la endoscopia, aunque generalmente se recomienda en pacientes que presentan síntomas y tienen 60 años o más. La obtención de resultados normales en este examen suele ser un indicador de dispepsia funcional.

Si la endoscopia no muestra resultados anormales, lo siguiente para guiar el tratamiento puede ser un examen no invasivo del aliento o de las heces para revisar si hay una infección bacteriana por Helicobacter pylori. Este examen también se usa en personas menores de 60 años que no presentan características alarmantes. Si se encuentra Helicobacter pylori, el proveedor de atención médica probablemente recomiende un antibiótico para eliminar la infección.

En los pacientes que obtienen resultados negativos para la bacteria y los que todavía presentan síntomas después del tratamiento con antibiótico y la depuración del Helicobacter pylori, el primer tratamiento que se debe hacer es reducir el ácido estomacal.

Debido a que no se entiende completamente bien la causa de la dispepsia funcional y sus síntomas coinciden con los de otras afecciones gastrointestinales, puede resultar difícil establecer el diagnóstico de dispepsia funcional. Por ello, los estudios continúan para explorar mejores maneras de identificarla con claridad.

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