Dolor de cabeza, ¿por qué ocurre y cuándo se debe acudir con un doctor?

El dolor de cabeza se puede generar por múltiples motivos y también es un síntoma que está asociado a una gran cantidad de enfermedades.

  • Aunque muchas veces se minimiza el dolor de cabeza, en ocasiones puede ser un síntoma de enfermedades de alta peligrosidad.
  • En ocasiones el estilo de vida y los hábitos de las personas son los responsables de este tipo de molestias.
  • Cuando se vuelven frecuentes es necesario consultar a un profesional de la salud para identificar las causas.

El dolor de cabeza es una de las sensaciones más comunes y todas las personas lo experimentan en algún momento de la vida. Ahora bien, el hecho de que ocurran con frecuencia no significa que sean normales porque su intensidad puede generar graves afectaciones en la calidad de vida. Además también es un síntoma que se encuentra asociado a una gran cantidad de enfermedades.

La mayoría de las veces, lo que lo que las personas sienten son dolores de cabeza primarios. Esto significa que existe una presión físicamente localizada en la cabeza y que no es debida a una condición de salud latente u oculta, explica la Dra. Doha Ayish, neuróloga del Hospital Houston Methodist.

Tipos de dolor de cabeza primarios

• Dolores de cabeza por tensión
• Migraña
• Cefalea en racimos

Cuando los dolores de cabeza son ligeros y/o no son muy frecuentes, probablemente se solucionen con un analgésico de venta libre. Pero si persisten día tras día, mes tras mes, es importante llegar a la raíz de lo que causa el dolor.

En ese sentido, el estilo de vida y las costumbres de cada persona desempeñan un factor muy importante. De hecho, algunos hábitos son responsables de la aparición de este tipo de molestias.

• Consumo de alcohol
• Interrupciones del sueño o falta de sueño
• Mala postura
• Estrés
• Fatiga visual, incluyendo mucho tiempo frente a una pantalla
• Cafeína (muy poca o demasiado)
• Deshidratación
• Tabaquismo
• Comer ciertos alimentos como chocolate, quesos añejos, carnes curadas, alimentos procesados, etc
• Abuso de medicamentos para el dolor de cabeza

¿Por qué ocurren los dolores de cabeza?

“Sabemos que los dolores de cabeza primarios generalmente son el resultado de los cambios que ocurren en los nervios, vasos sanguíneos y músculos dentro y alrededor de la cabeza o cuello, causando existe una presión dentro del cerebro que estimula a los receptores para mandar la señal del dolor”, afirma la especialista.

Los motivos más comunes del dolor de cabeza primario mencionados arriba son los culpables, aunque la Dra. Ayish anota que existe una gran incógnita de cómo exactamente se desencadenan estos cambios en los nervios, vasos sanguíneos y músculos de la cabeza o cuello.

Los dolores de cabeza secundarios, por otro lado, ocurren como resultado de un problema de salud mayor. Suceden por razones más significativas que solo cambios de presión en la cabeza o cuello.

¿Cuándo se debe ver a un doctor por un dolor de cabeza?

Un dolor de cabeza aquí o allá no debe ser preocupante. Pero si tú estás experimentando dolores de cabeza frecuentes o severos, o si están afectando tu calidad de vida, es importante ver a un médico.

Solo tu médico puede ayudarte a identificar qué está ocasionando tus dolores de cabeza y sugerir maneras de cómo prevenirlos a futuro. Adicionalmente, puede evaluar para descartar si tus dolores de cabeza son crónicos, si pueden beneficiarse de los medicamentos (como en el caso de las migrañas) o si tienen una causa secundaria de cuidado.

En algunos casos, un dolor de cabeza puede ser una emergencia médica. Busca ayuda inmediata si tu dolor de cabeza:

• Aparece repentina y rápidamente se vuelve severo
• Se siente como el peor dolor de cabeza de tu vida
• Está acompañado de rigidez en el cuello y/o fiebre
• Viene acompañado de convulsiones, desmayo, confusión o cambios en tu personalidad
• Empieza después de una lesión
• Viene acompañado de debilidad, entumecimiento o cambios en la visión.