Pfizer y BioNTech afirman que la vacuna soporta la mutación de las nuevas variantes del coronavirus

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La vacuna contra el COVID-19 de Pfizer Inc y BioNTech pareció funcionar contra una mutación clave en las nuevas variantes altamente transmisibles del coronavirus, descubiertas en el Reino Unido y Sudáfrica, según un estudio de laboratorio realizado por EE farmacéutico.

El estudio aún no revisado por pares realizado por Pfizer y científicos de la Rama Médica de la Universidad de Texas indicó que la vacuna era eficaz para neutralizar el virus con la llamada mutación N501Y de la proteína de pico.

La mutación podría ser responsable de una mayor transmisibilidad y existía la preocupación de que también pudiera hacer que el virus escapara de la neutralización de anticuerpos provocada por la vacuna, dijo Phil Dormitzer, uno de los principales científicos de vacunas virales de Pfizer.

Mas detalles acerca de la mutación N501Y

El estudio se realizó con sangre extraída de personas que habían recibido la vacuna. Sus hallazgos son limitados, porque no analiza el conjunto completo de mutaciones encontradas en ninguna de las nuevas variantes del virus que se propaga rápidamente.

Dormitzer dijo que es alentador que la vacuna parezca efectiva contra la mutación, así como otras 15 mutaciones que la compañía ha probado anteriormente. “Así que ahora hemos probado 16 mutaciones diferentes y ninguna de ellas ha tenido realmente un impacto significativo. Esa es la buena noticia ”, dijo. “Eso no significa que el 17 no lo hará”.

Dormitzer notó que otra mutación encontrada en la variante sudafricana, llamada mutación E484K, también es preocupante. Los investigadores planean realizar pruebas similares para ver si la vacuna es efectiva contra otras mutaciones encontradas en las variantes del Reino Unido y Sudáfrica y esperan tener más datos en unas semanas.

Los científicos han expresado su preocupación de que las vacunas que se están implementando pueden no proteger contra las nuevas variantes, particularmente la que surgió en Sudáfrica.

Simon Clarke, profesor asociado de microbiología celular en la Universidad de Reading, dijo esta semana que si bien ambas variantes tenían algunas características nuevas en común, la que se encuentra en Sudáfrica “tiene una serie de mutaciones adicionales” que incluyen alteraciones más extensas en el pico.

La vacuna Pfizer/BioNTech y la de Moderna Inc, que utilizan tecnología de ARN mensajero sintético, se pueden modificar rápidamente para abordar nuevas mutaciones de un virus si es necesario. Los científicos han sugerido que los cambios podrían realizarse en tan solo seis semanas.