x

¿Por qué el 24 de octubre se conmemora el Día Mundial de la Poliomielitis?

Uno de los objetivos de iniciativas como el Día Mundial de la Poliomielitis es erradicar por completo esta enfermedad para el 2026.
Día Mundial de la Poliomielitis

Dentro del calendario existen efemérides de distinto tipo y hoy tiene lugar una con la salud. Cada 24 de octubre se conmemora el Día Mundial de la Poliomielitis, una enfermedad infecciosa paralizante y potencialmente mortal causada por un virus que invade el cerebro y la médula espinal. Debido a que esta afección no tiene cura, la vacunación es la única forma de detener su propagación y proteger a los más pequeños, quienes son los más susceptibles a contraerla, especialmente los menores de 5 años.

La historia detrás de esta fecha

Se eligió este día en específico porque un 24 de octubre pero de 1914 nació el Dr. Jonas Salk en la ciudad de Nueva York. Proveniente de una familia de inmigrantes judíos rusos, logró ingresar a la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York. Ahí se destacó no solo por su destreza académica sino porque también decidió realizar investigaciones médicas en vez de convertirse en médico.

Al egresar de la escuela se encargó de dirigir el primer equipo que desarrolló una vacuna contra la poliomielitis. El uso de esta vacuna de poliovirus inactivado y el uso generalizado subsiguiente de la antipoliomielítica oral llevó a la creación de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis (GPEI) en 1988. Desde entonces se ha reducido esta enfermedad en todo el mundo en un 99 por ciento.

Por su parte, para este 2021 la GPEI lanzó una estrategia de erradicación total. Para conseguirlo, adaptó su enfoque con el objetivo de acabar con la poliomielitis en el año 2026.

Con respecto a México, la Cartilla Nacional de Vacunación incluye la vacuna de poliomielitis inactivada en la vacuna hexavalente en un esquema de cuatro dosis: Se aplican a los 2, 4, 6 meses y un refuerzo a los 18 meses. De esta manera, México se suma a la estrategia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para la erradicación de poliomielitis y refuerza la protección del mayor número de niños contra infecciones pediátricas que pudieran repercutir en la salud pública del país.

Resultados favorables en México del Día Mundial de la Poliomielitis

En México, los últimos casos de poliomielitis se registraron en 1990 y, de hecho, este 2021 se cumplen más de 30 años de haber eliminado la enfermedad. No obstante, el virus ha seguido circulando en otros países alrededor del mundo en los cuales no ha podido ser contrarrestado, como Afganistán y Paquistán. Esto supone un peligro para el resto de los países, ya que los movimientos migratorios elevan el riesgo de que la enfermedad pueda regresar a los países en los que se había controlado y desencadenar una nueva epidemia difícil de controlar.

Tan solo en 2020, en medio de la crisis sanitaria, casi 454 mil menores en México no recibieron sus vacunas básicas, situación que los deja en peligro de contraer enfermedades devastadoras pero prevenibles, como la poliomielitis. A nivel mundial casi el 70 por ciento de los países inspeccionados por la OMS informaron que los programas de inmunización de rutina se vieron interrumpidos debido a la pandemia. Un año más tarde, casi el 40 por ciento de los países seguían informando de una interrupción continua de sus programas de vacunación. Esto incluye algunos países en desarrollo donde los niveles de vacunación contra la poliomielitis y otras enfermedades infantiles estaban en niveles precarios aún antes de la pandemia.

Así pues, es de vital importancia que los padres de familia se aseguren de mantener al corriente la cartilla de vacunación de sus hijos. Al hacerlo se podría conseguir por segunda vez en la historia la erradicación de una enfermedad humana porque el primer caso fue la viruela.

Compartir

Lo más Reciente

ÚNETE A LA COMUNIDAD DE PROFESIONALES DE LA SALUD