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    Todo lo que debes conocer sobre el sarampión: Síntomas, vacunas y transmisión

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    La reciente alerta epidemiológica por el sarampión publicada en México ha causado preocupación acerca de la enfermedad y por eso es necesario hablar sobre sus síntomas y formas de prevención. Se trata de un problema de salud que hace dos décadas estuvo a punto de ser erradicado en el mundo pero hoy ha resurgido con gran fuerza.

    En primera instancia, la alerta pide a todos los centros de salud vigilar sobre posibles contagios. Además se deben tomar las medidas suficientes para evitar cualquier emergencia sanitaria. Hasta el momento se tienen casi 900 casos analizados y 4 personas infectadas.

    “El sarampión es una enfermedad viral altamente contagiosa que se propaga a través del aire cuando una persona infectada tose o estornuda. La enfermedad puede ser grave y, en casos raros, puede causar complicaciones graves como neumonía, inflamación del cerebro y la muerte” dice la Dra. Lyssette Cardona, infectóloga de Cleveland Clinic.

    Para evitar cualquier desinformación sobre esa enfermedad, la Dra Cardona comparte un listado de preguntas y respuestas con el fin de combatir la automedicación o diagnósticos incorrectos.

    ¿Cómo se transmite el sarampión y cuáles órganos afecta?

    El sarampión es una enfermedad viral altamente contagiosa que se transmite por el aire cuando una persona infectada tose o estornuda. El virus ingresa al cuerpo a través de la nariz o la boca y se propaga a los pulmones, donde comienza a multiplicarse.

    Luego se propaga a través del torrente sanguíneo a otros órganos, incluyendo la piel y los ojos. El virus del sarampión puede afectar gravemente el sistema inmunológico, lo que aumenta el riesgo de infecciones secundarias.

    ¿Cuáles son los principales síntomas del sarampión?

    Los principales síntomas del sarampión incluyen fiebre, tos, secreción nasal, ojos rojos y llorosos, y erupción cutánea. La erupción comienza en la cara y se extiende al resto del cuerpo.

    También puede haber dolor de garganta, dolor de cabeza y dolor muscular. En casos graves el sarampión puede causar complicaciones como neumonía, encefalitis y ceguera.

    ¿Cuándo se considera de alto riesgo?

    Se considera de alto riesgo a personas que no han sido vacunadas contra el sarampión y que han estado en contacto cercano con alguien que tiene la enfermedad.

    También se considera de alto riesgo a personas que tienen un sistema inmunológico debilitado, como los pacientes con VIH o que están recibiendo quimioterapia.

    ¿El sarampión afecta sólo a los niños?

    No, el sarampión no afecta sólo a los niños. Puede afectar a personas de cualquier edad que no hayan sido vacunadas o que no hayan tenido la enfermedad antes. Sin embargo, los niños menores de 5 años y los adultos mayores de 20 años tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves por el sarampión.

    En la actualidad, ¿cuál es la tasa de mortalidad por sarampión?

    Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en la actualidad la tasa de mortalidad por sarampión es del 0.2%. Sin embargo, es importante destacar que puede provocar complicaciones graves en algunas personas, especialmente en bebés, niños pequeños, adultos mayores y personas con sistemas inmunológicos debilitados.

    ¿Quiénes se encuentran más expuestos al virus?

    Las personas que no han sido vacunadas contra el sarampión y aquellas con sistemas inmunológicos debilitados tienen un mayor riesgo de contraer el virus. También aquellos que viajan a áreas donde la enfermedad es común o que tienen contacto cercano con personas infectadas.

    ¿Qué otras complicaciones puede causar el sarampión?

    • Fiebre alta.
    • Tos seca.
    • Ojos rojos y llorosos.
    • Sensibilidad a la luz.
    • Erupción cutánea que comienza en la cabeza y se extiende por todo el cuerpo.
    • Dolor de garganta.
    • Dolor de cabeza.
    • Dolor muscular y articular.
    • Pérdida de apetito.

    ¿Cómo se previene?

    La mejor manera de prevenir el sarampión es a través de la inmunización.

    La vacuna contra el sarampión es segura y efectiva, y se recomienda que los niños reciban dos dosis. También es importante evitar el contacto cercano con personas que tienen sarampión y lavarse las manos con regularidad para evitar la propagación del virus.

    ¿A qué se debe el aumento de casos en los últimos meses?

    Entre 2020 y 2022 hubo un aumento debido a la pandemia porque muchos niños no se vacunaron y permanecen susceptibles al virus y otras enfermedades contagiosas.

    ¿Existen tratamientos contra el virus?

    Sí, existe tratamiento contra el virus del sarampión. No hay un tratamiento específico para la enfermedad pero los síntomas se pueden tratar con medicamentos para reducir la fiebre y aliviar la tos y el dolor de garganta.

    Además se pueden administrar suplementos de vitamina A para reducir la gravedad de la enfermedad y disminuir el riesgo de complicaciones. En casos graves, puede ser necesario hospitalizar al paciente para controlar los síntomas y prevenir complicaciones.

    ¿Cuántas vacunas existen y cuál es su nivel de efectividad?

    Existen dos tipos de vacunas contra el sarampión: la vacuna triple vírica (sarampión, paperas y rubéola) y la vacuna cuádruple vírica (sarampión, paperas, rubéola y varicela).

    Ambas vacunas son altamente efectivas y se recomienda que los niños reciban dos dosis para estar completamente protegidos.

    La primera dosis se administra a los 12-15 meses de edad y la segunda dosis se administra entre los 4 y 6 años. La efectividad de la vacuna es del 97% después de la primera dosis y del 99% después de la segunda inyección.

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