Versión ilícita de fentanilo sustituye a la heroína, pero es más letal

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El fentanilo es un analgésico opiáceo habitualmente usado por prescripción médica para tratar dolor ocasionado por cáncer, sin embargo, en la actualidad se vende una versión ilícita en las calles de Estados Unidos donde ha disparado el número de muertes por sobredosis.

Un año atrás, la Agencia Antidrogas estadounidense (DEA, por sus siglas en inglés) reconoció que el fármaco representaba “una amenaza significativa a la seguridad y salud pública“, pues entre finales de 2013 y 2014 se asociaba con al menos 700 fallecimientos, aunque se cree que la cifra podría ser mucho mayor, ya que detrás de las muertes por heroína la verdadera causa podría ser sobredosis de fentanilo.

Según los expertos, el fentanilo puede ser 100 veces más potente que la morfina y 50 veces más fuerte que la heroína, pero las pastillas de la versión ilegal del fármaco llegan a confundirse con “Norco”, un analgésico opiáceo menos potente que resulta de la mezcla de hidrocodona con acetaminofeno.

En los primeros tres meses de 2016 se registraron en California más de 50 casos de sobredosis sin decesos fatales, pero los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han informado sobre un importante incremento de muertes relacionadas con el fentanilo entre 2013 y 2014:

  • Ohio: 514 frente a 93.
  • Maryland: 185 frente a 58.
  • Florida: 397 frente 185.

Por ello, los CDC han emitido un aviso de alerta y están ampliando el acceso a la naloxona, medicamento que contrarresta los efectos de sobredosis por uso de opioides.