Cólico del lactante

El cólico del lactante se define como aquellos episodios de llanto intenso y vigoroso, con duración de, por lo menos, 3 horas al día, y por lo menos, 3 días a la semana durante al menos 3 semanas, en un niño sano y bien alimentado1. Puede estar acompañado de flatulencia, irritabilidad, inquietud o signos de dolor y no tiene una causa identificable2. Afecta a los niños de todos los estratos socioeconómicos, sin evidencia de historia familiar ni diferencia de prevalencia entre sexos1, 3.

No ha sido posible establecer una etiología clara que explique el cólico infantil. Se hacen múltiples asociaciones, entre las cuales se han incluido: la inmadurez del sistema digestivo o nervioso, el tipo de alimentación, las alteraciones en la microbiota intestinal, el estado mental o psicológico, alergia a las proteínas de la leche de vaca, hábitos alimenticios de la madre4, 5.

De acuerdo con las posibles causas, se estudian múltiples opciones de tratamiento encaminadas a identificar las mejores opciones para el manejo del cólico del lactante, brindarle bienestar y, al mismo tiempo, disminuir la ansiedad y la preocupación generadas en los padres y cuidadores.

A pesar de la evolución espontánea favorable del cólico del lactante que desaparece o mejora de los 3 a 4 meses de vida, la mayoría de los padres solicita ayuda médica. La medida más prudente, según los datos actuales, es la educación sanitaria. Es necesario tranquilizar a los padres e informarles que es un proceso benigno y que desaparece de forma espontánea entre los 3 y 4 meses de vida. Por lo que hay que tranquilizarse y conservar la calma6.

En primer lugar, debe comprobarse que la causa del llanto no sea otra diferente al cólico, como, por ejemplo, hambre, calor o frío, pañal mojado, sueño, con el llanto, los bebés llaman la atención con el fin de que sus necesidades sean satisfechas. No hay que dejarlo llorar. Hay que encontrar las medidas que permitan calmar al niño: acunarlo, pasearlo, por ejemplo. Sin embargo, se encontró que, a más cantidad de horas que los padres dedican a consolar el llanto del bebé, éstos presentan más ansiedad y estrés. Es fundamental asesorar a los padres sobre la atención al llanto del niño sin sobreprotegerlo, lo cual puede ser más efectivo en el manejo del cólico8.

En niños con cuadros de cólicos muy graves, el pediatra puede considerar la posibilidad de realizar cambios en la alimentación e instaurar una dieta sin proteína de vaca, sustituyendo la fórmula de inicio por una fórmula con alto grado de hidrólisis, o bien, en el caso de una lactancia materna exclusiva, ensayar en la madre una dieta exenta de proteínas de vaca7.

La asesoría a los padres puede llegar a ser más eficaz en reducir el llanto, que la sustitución de la fórmula estándar por otras de soya o por leche extensamente hidrolizada9.

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REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

  1. A. Wessel, J.C. Cobb, E.B. Jackson, G.S. Harris Jr., A.C. Detwiler. Paroxysmal fussing in infancy, sometimes called colic. Pediatrics., 14 (1954), pp. 421-435 http://dx.doi.org/10.3171/2014.7.PEDS13376
  2. Savino, S. Ceratto, A. De Marco, L. Cordero di Montezemolo. Looking for new treatments of Infantile Colic. Italian journal of pediatrics., 40 (2014), pp. 53 http://dx.doi.org/10.1186/1824-7288-40-53
  3. S. Illingworth. Three month’s colic; treatment by methylscopolamine nitrate (skopyl). Acta paediatrica., 44 (1955), pp. 203-208
  4. A. Canivet, P.O. Ostergren, A.S. Rosen, I.L. Jakobsson, B.M. Hagander. Infantile colic and the role of trait anxiety during pregnancy in relation to psychosocial and socioeconomic factors. Scandinavian journal of public health., 33 (2005), pp. 26-34 http://dx.doi.org/10.1080/14034940410028316
  5. Savino. Focus on infantile colic. Acta paediatrica., 96 (2007), pp. 1259-1264 http://dx.doi.org/10.1111/j.1651-2227.2007.00428.x
  6. Lorente BF, Serra JD. El cólico del lactante [Internet]. Federacion-matronas.org. [citado 2 de septiembre de 2021]. Disponible en: https://www.federacion-matronas.org/revista/wp-content/uploads/2018/01/vol6n3pag20-21.pdf
  7. Garrison MM, Christakis DA. A systematic review of treatments for infant colic. Pediatrics. 2000; 106: 184-90.
  8. Taubman. Parental counseling compared with elimination of cow’s milk or soy milk protein for the treatment of infant colic syndrome: a randomized trial. Pediatrics., 81 (1988), pp. 756-761
  9. McKenzie. Troublesome crying in infants: effect of advice to reduce stimulation. Archives of disease in childhood., 66 (1991), pp. 1416-1420