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    Día Mundial del Cáncer de Ovario: 1 de cada 78 mujeres desarrolla el tumor

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    Aunque muchas veces se habla acerca del cáncer de ovario en realidad todavía falta mucha información. De hecho, en la actualidad es la tercera causa de mortalidad oncológica en mujeres. En parte todo se genera porque entre el 70% y el 80% de los casos se diagnostican en etapas avanzadas, lo que complica la atención.

    Mientras se han creado campañas que promueven la autoexploración y los exámenes periódicos para detectar el cáncer de mama, con los tumores de ovario no ha ocurrido lo mismo.

    A raíz de lo anterior, cada 8 de mayo se conmemora el Día Mundial de Cáncer de Ovario. El objetivo de la efeméride es generar conciencia entre la población y reivindicar la importancia de investigar y prevenir esta enfermedad.

    Primera causa de mortalidad por tumores ginecológicos

    Por su parte, la Dra. Milagros Pérez Quintanilla, ginecóloga oncóloga del Centro Médico ABC, indicó que el cáncer de ovario representa la primera causa de mortalidad por tumores ginecológicos.

    Para entender el impacto de la enfermedad, se calcula que una de cada 78 mujeres desarrollará cáncer de ovario en algún momento de la vida, aunque es más frecuente a partir de los 60 años.

    El mayor inconveniente de la neoplasia es que durante sus primeras etapas no presenta signos o síntomas, lo que dificulta su detección.

    A su vez, en etapas más avanzadas los síntomas suelen ser muy inespecíficos y se pueden confundir con otras enfermedades.

    ¿Cuáles son los síntomas característicos del cáncer de ovario?

    • Distensión abdominal.
    • Estreñimiento.
    • Dificultad para orinar.
    • Sensación de plenitud temprana al momento de comer.
    • Dolor pélvico.
    • Náuseas o vómito.

    Debido a la falta de síntomas en etapas tempranas, sólo se diagnóstica el cáncer en el 10- 20% de los casos en este momento. Esto generalmente se logra mediante exámenes de detección, aunque también es común que las pacientes acudan a un especialista por otras condiciones de salud, lo que puede ayudar al diagnóstico temprano.

    En las primeras etapas la enfermedad está limitada al ovario afectado, pero los síntomas no suelen aparecer hasta que la enfermedad se ha diseminado a otras áreas u órganos.

    Cuando se diagnostica en etapas avanzadas sólo alrededor del 50% de los casos tienen una supervivencia a cinco años. Por lo tanto, la detección temprana es fundamental para un pronóstico favorable. Aunque no existen pruebas específicas para este diagnóstico, la concienciación es una herramienta importante para mejorar el diagnóstico.

    ¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de ovario?

    Es crucial conocer los diferentes factores de riesgo. Entre los más importantes para el desarrollo de cáncer de ovario se encuentran tener antecedentes familiares de cáncer de ovario o de mama en primer o segundo grado, y la presencia de mutaciones genéticas BRCA1 y BRCA2, que se estima están relacionadas con alrededor del 50% de los casos hereditarios.

    Otros factores de riesgo incluyen la nuliparidad, la infertilidad, la endometriosis, entre otros. Conocer estos factores aumenta la probabilidad de un diagnóstico temprano en caso de padecer la enfermedad.

    ¿Qué tratamientos médicos existen?

    El tratamiento depende de la etapa clínica en la que se encuentre el paciente. En etapas tempranas la cirugía tiene como objetivo determinar el estadio exacto del cáncer o eliminar el tumor macroscópico. Después de la cirugía, se decide el tratamiento adyuvante, que puede incluir quimioterapia y terapias dirigidas.

    El procedimiento quirúrgico puede incluir histerectomía (retiro del útero o matriz), salpingooforectomía bilateral (retiro de ovarios y trompas de Falopio); omentectomía; consiste en quitar la grasa que cubre los intestinos, que es una parte donde se puede diseminar este tipo de cáncer. De igual manera, se deberá analizar si se ha diseminado, o no, a otros órganos como la pared abdominal, el diafragma, estómago, hígado o la vesícula.

    Para casos avanzados, se recurre a la terapia sistémica, donde la quimioterapia es el tratamiento de primera línea, complementado con otros fármacos según el caso.

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