‘Ningún feto puede sobrevivir a eso’: cómo el COVID ataca la placenta

El virus puede atacar y destruir la placenta, un órgano vascular que sirve como línea de vida del feto. Lo que lleva a la asfixia y la muerte fetal.

Una investigación publicada este jueves pinta una imagen sorprendente del costo destructivo que COVID-19 puede tener en las mujeres embarazadas. Así como sus fetos en crecimiento y la placenta.

Es casi lo contrario de lo que vemos en otras enfermedades infecciosas

El virus puede atacar y destruir la placenta, un órgano vascular que sirve como línea de vida del feto. Lo que lleva a la asfixia y la muerte fetal. Esto, según el estudio publicado en la revista Archives of Pathology & Laboratory Medicine.

“Nunca antes habíamos visto este nivel de destrucción por una enfermedad infecciosa. Hizo que la placenta no fuera apta para llevar a cabo sus funciones”. Dijo el Dr. David Schwartz, patólogo perinatal en práctica privada en Atlanta, quien dirigió el estudio. “Estos fetos y recién nacidos murieron por asfixia por falta de oxígeno”.

“Es casi exactamente lo contrario de lo que vemos en otras enfermedades infecciosas como el zika , la rubéola o la sífilis ”, dijo. “No es el feto el que está siendo atacado y destruido por el virus. Es la placenta.

La placenta mostró una tendencia: “placentitis por COVID-19”

En el estudio, Schwartz y su equipo examinaron 68 muertes perinatales en 12 países. Los 68 bebés nacieron muertos o murieron dentro de los siete días posteriores al nacimiento. Todos tenían madres que no estaban vacunadas y se habían infectado con el coronavirus durante el embarazo. Su estudio incluyó exámenes de las 68 placentas, así como 30 autopsias.

Si bien no sobresalieron anomalías fetales aparte de la asfixia. Las placentas mostraron una tendencia, que los investigadores denominan “placentitis por SARS-CoV-2”.

Consta de tres factores: una acumulación de una proteína llamada fibrina, que provoca la coagulación en el delicado sistema vascular del órgano; la muerte de células en la capa celular protectora de la placenta; e inflamación inusual en la placenta.

En promedio, más de las tres cuartas partes de la placenta estaban tan severamente dañadas que el órgano no podía suministrar oxígeno y nutrientes al bebé en crecimiento. En algunos casos, más del 90% de la placenta estaba muerta.

El depósito de fibrina puede ocurrir en embarazos completamente normales y sin complicaciones, dijo la Dra. Kjersti Aagaard, profesora de medicina materno-fetal en el Baylor College of Medicine y el Texas Children’s Hospital, que no participó en el nuevo estudio. “Pero lo que no ves son las tres cuartas partes de la placenta llena de estos. Ningún feto puede sobrevivir a eso”.

El COVID leve aún puede causar daño en la placenta

Las personas embarazadas son naturalmente más susceptibles a las infecciones porque el embarazo debilita el sistema inmunológico para evitar que el cuerpo de una persona ataque al feto.

Lo que hace que la infección por COVID sea diferente de otras infecciones virales durante el embarazo es cómo infecta el cuerpo y, en particular, cómo esa infección persiste y restringe el flujo de sangre a la placenta.

“Causa esta severa reacción más profunda en el árbol respiratorio. La recuperación ha sido lenta y los pacientes han tenido este daño continuo en los pulmones del que no pueden recuperarse”, dijo la Dra. Ellie Ragsdale, directora de intervención fetal en el Centro Médico de los Hospitales Universitarios de Cleveland, que no participó en el nuevo estudio.

Pero la COVID puede causar problemas graves incluso en mujeres que no tienen una enfermedad grave, dijo Ragsdale. “Lo más aterrador de esto es que lo estamos viendo en mujeres que tienen síntomas muy leves de COVID-19. Este daño a la placenta puede ser su único síntoma”.

Si solo se daña una pequeña porción de la placenta, es posible que no cause ninguna complicación.

Pero si se trata de un área más grande, dijo Ragsdale, “lo primero que verá es la restricción del crecimiento del bebé y la disminución del movimiento fetal. Lo último que ves es una pérdida de embarazo y, a veces, esa progresión ocurre muy rápido”.

Notas relacionadas:

After Marketing, así puedes usarlo en tu práctica médica

¿Niño o niña? Confirman que está en los genes del padre

Problemas emocionales de la diabetes: 5 síntomas que debes cuidar