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    Sinusitis crónica. ¿Qué es y cuáles son sus síntomas?

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    La sinusitis crónica es un problema que muchas veces se confunde con la alergia estacional. Incluso hay personas que piensan que se trata de sinónimos aunque en realidad son diferentes entre sí y por eso vale la pena conocer los síntomas de cada una.

    Para empezar, el Dr. Omar Ahmed, otorrinolaringólogo del Hospital Houston Methodist, menciona que la sinusitis es un problema de los senos paranasales y debe tratarse de manera oportuna.

    ¿Qué es la sinusitis?

    Los senos paranasales son pequeñas cavidades llenas de aire ubicadas dentro y alrededor de la nariz. Sorprendentemente, su propósito no está del todo claro. Sin embargo, una de sus funciones conocidas es la producción de mucosidad, que no solo mantiene la nariz humectada, sino que también ayuda a atrapar virus, bacterias o alérgenos que inhales.

    Cuando estas cavidades productoras de moco se hinchan o se infectan, se denomina sinusitis.

    Una infección es el culpable más común: un virus o una bacteria que penetra en los senos paranasales y causa inflamación.

    Pero cualquier cosa que cause hinchazón de los senos paranasales (como un alérgeno) o bloquee el flujo de mucosidad (como los crecimientos en el revestimiento del tejido nasal, llamados pólipos nasales), puede conducir a una sinusitis.

    Las alergias y otros factores ambientales, como la exposición al moho, polen, la contaminación y los cambios de temperatura, también pueden provocar sinusitis crónica, lo que provoca un aumento de la hinchazón de los senos paranasales e incluso el desarrollo potencial de pólipos nasales.

    ¿Cuáles son los síntomas de la sinusitis?

    • Congestión nasal
    • Secreción nasal
    • Goteo
    • Presión o dolor alrededor de la nariz, los ojos y la frente
    • Pérdida del olfato

    Estos síntomas pueden durar desde una semana hasta varios meses, dependiendo de si la sinusitis es aguda o se convierte en crónica.

    Es por eso que hay que consultar a un médico sobre los síntomas de la sinusitis que duran más de una semana. La sinusitis bacteriana aguda puede causar síntomas durante varias semanas, y es posible que se necesiten antibióticos para ayudar a eliminarla.

    Si no se trata, una infección bacteriana de los senos paranasales puede durar más de un mes. Otra razón para consultar al médico es para descartar otras causas potenciales de la sinusitis, como los pólipos nasales o alergias, que se tratan de manera diferente.

    ¿Qué es la sinusitis crónica?

    La sinusitis se considera crónica cuando los síntomas duran más de tres meses.

    Esto suele ocurrir cuando otro desencadenante exacerba la hinchazón de los senos paranasales, como otra infección o factores ambientales irritantes, como la contaminación o la humedad.

    ¿Cómo se trata la sinusitis crónica?

    El tratamiento eficaz de la sinusitis crónica comienza con la identificación de la causa subyacente de la misma.

    “Lo primero que hacemos es mirar dentro de la nariz y evaluar si realmente hay sinusitis. Si vemos una cantidad significativa de pus en los senos paranasales, asumiremos que hay una posible causa bacteriana y comenzaremos a indicar antibióticos. También tomamos una muestra y, a veces, cambiamos el antibiótico en función de los resultados del cultivo”.

    Si hay pólipos nasales en los senos paranasales, los esteroides orales y nasales son la opción de tratamiento de primera línea. Si no hay infección ni pólipos, se pueden recomendar otros métodos para aliviar la inflamación o usar un enjuague sinusal para eliminar los alérgenos.

    En cualquier caso, el diagnóstico y tratamiento de la sinusitis crónica es importante, ya que los síntomas no tratados pueden afectar en gran medida la vida de una persona, ya que se ha demostrado que interrumpen el sueño, aumentan el riesgo de depresión y ansiedad y reducen la productividad en el hogar y el trabajo.

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