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Broncoscopía, el aliado más grande para detectar el cáncer de pulmón

La mayoría de los casos de este tipo de tumor se identifican en etapas avanzadas porque al principio no produce síntomas en los pacientes.
cáncer de pulmón
  • El 40% de los casos de cáncer de pulmón ocurren en personas no fumadoras.
  • En México se diagnostican 7,500 nuevos casos de este tipo de tumor de forma anual.
  • Los avances tecnológicos en materia de instrumentos diagnósticos como los broncoscopios, ayudan a reducir el porcentaje de mortalidad en pacientes.

 

Los tumores son responsables de más de nueve millones de fallecimientos cada año. La tendencia se mantiene en aumento pero hay uno en particular que genera más alerta. Se trata del cáncer de pulmón porque la mayoría de los casos son identificados en etapas avanzadas. Cuando eso ocurre las probabilidades de salvación son mínimas.

Para tener una idea del panorama, en México se diagnostican poco más de 7 mil 500 casos nuevos de cáncer de pulmón cada año. El motivo por el que la mayoría de los casos no se detectan a tiempo es porque es un padecimiento que suele caracterizarse por ser “silencioso” en etapas tempranas.

Principales factores de riesgo

Lo anterior retrasa su detección y es una de las razones que explican su alta mortalidad. El cáncer de pulmón está asociado al tabaquismo, el sobrepeso, la alimentación y, además, casi siempre, es diagnosticado en forma tardía.

De acuerdo con el Instituto de Salud Cleveland Clinic, este tipo de cáncer es más mortal que el de colon, mama y próstata. En nuestro país, alrededor de 40% de los cánceres pulmonares ocurren en personas no fumadoras, la causa se atribuye a la exposición al humo de leña, de acuerdo con un estudio realizado por especialistas del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER).

“Para esta enfermedad, las estadísticas en Latinoamérica son muy elevadas, pero, como en la gran mayoría de cánceres, si se detecta a tiempo hay muchas más posibilidades de recibir un tratamiento adecuado que lo cure.”, asegura el Dr. Iván Romero Legro, especialista en medicina pulmonar de Cleveland Clinic.

Igualmente, Romero menciona que una de las mejores prácticas para prevenir esta enfermedad, además de hábitos de vida saludables, es realizarse chequeos constantes, ya que se pueden presentar algunas señales de alarma que las personas suelen tomar a la ligera. El equipo de medicina pulmonar de Cleveland Clinic, explica que la broncoscopia podría ser el mejor aliado para detectar de forma temprana el cáncer de pulmón y así reducir el riesgo de muerte.

Gracias a la broncoscopia se pueden detectar un gran porcentaje de irregularidades en los órganos respiratorios: Las anomalías que se pueden encontrar en los pulmones son los nódulos pulmonares, que son manchas anormales en el pulmón, una vez que se detecta, en función de los factores de riesgo del paciente, se somete a una biopsia.

Avances tecnológicos contra el cáncer de pulmón

La mejor forma para diagnosticar esta enfermedad es la biopsia, donde se encuentran tres distintas maneras de revisar los pulmones. Pero, aun así, la mayoría de los pacientes se someten a procedimientos mínimamente invasivos como la broncoscopia realizada por un neumólogo o una biopsia con aguja realizada por un radiólogo.

El último avance tecnológico para detectar de forma temprana el cáncer de pulmón, desarrollado por Cleveland Clinic es el broncoscopio de asistencia robótica. Tiene ciertas características como saber en qué lugar exactamente se encuentra la punta del broncoscopio, mostrando en todo momento una imagen real con dimensión visual 3D y gracias a esto, permite saber con certeza en qué lugar se está trabajando.

En las dos últimas décadas, la tecnología para luchar contra el cáncer de pulmón ha avanzado de manera exponencial y se han logrado perfeccionar técnicas como la broncoscopia de navegación electromagnética, con la cual se puede llegar a nódulos más pequeños.

 

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