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Cáncer de pulmón: 1 de cada 4 casos son no fumadores

Aunque el tabaquismo es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón también hay personas que nunca han fumado y desarrollan el tumor.
cáncer de pulmón
  • Cada 17 de noviembre se conmemora el Día Internacional de la Lucha Contra el Cáncer de Pulmón.
  • A nivel mundial es la principal causa de muerte por tumores y supera a otros como el cáncer de mama, de colon y de próstata.
  • La mayoría de las personas diagnosticadas con este tumor tienen entre 45 y 70 años.

 

El cáncer de pulmón es una enfermedad más común de lo que se podría pensar, incluso entre los no fumadores. Además es la principal causa de muerte por tumor en el mundo y México no es la excepción. De hecho, el 90% de las dos millones de personas que en el 2020 padecieron la enfermedad a nivel mundial fallecieron. Mientras que en México, ese mismo año se registraron 7 mil 811 casos nuevos y 6 mil 733 fueron letales.

Esta enfermedad se desarrolla por diversos cambios dentro de las células del pulmón. Factores tan diversos como la predisposición genética, la contaminación, el alcohol, el tabaquismo incrementan la probabilidad de padecer este tipo de cáncer.

No todos los pacientes son fumadores

Una persona que consume más de 20 cigarrillos al día tiene de 20 a 30 veces mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón que un no fumador. Los fumadores pasivos también son una población que tiene un riesgo alto de contraerlo, ya que el humo exhalado por los fumadores contiene partículas carcinógenas y se calcula que su riesgo de padecer cáncer de cualquier tipo incrementa entre un 15% y un 25%.

Desafortunadamente, las personas no fumadoras también tienen un gran riesgo. Se calcula que a nivel mundial hasta un 25% de los casos de todos los tipos de cáncer de pulmón se generan entre no fumadores.

“Lamentablemente, el cáncer de este tipo es una enfermedad silenciosa, ya que los síntomas no aparecen en la mayoría de los casos hasta que la enfermedad se encuentra muy avanzada. Se estima que más de la mitad de los pacientes presentan enfermedad avanzada y sólo una cuarta parte de los pacientes asintomáticos son detectados de forma temprana, lo cual explica, en parte, su alta letalidad”, dijo Diego Apreza, Gerente Médico de Oncología para Takeda México.

Además es una enfermedad que se asocia fuertemente al tabaquismo, por lo que las personas no fumadoras suelen creer que están exentas de contraer la enfermedad aunque no es así. Por ello, es cada vez más importante poder detectar los síntomas tempranos de la enfermedad, entre los que destacan: tos constante, tos con sangre, pérdida de apetito, pérdida de peso, dificultad respiratoria y dolor torácico.

La mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón tienen entre 45 y 70 años, y es la principal causa de todas las muertes por cáncer, con el 25%, superando el cáncer de colon, mama y próstata combinados.

Tratamientos disponibles para los pacientes

Afortunadamente, en los últimos años, se han producido importantes cambios en su diagnóstico y tratamiento. En la actualidad se estudia con mayor profundidad al paciente y, gracias a ello, se puede conocer si existen alteraciones genéticas y así dar el tratamiento indicado. De forma general, el tratamiento puede ser abordado a través de distintos métodos como puede ser: cirugía, radiofrecuencia, quimioterapia, medicamentos dirigidos, inmunoterapia y procedimientos paliativos.

Para reducir la gran cantidad de casos que se cuentan actualmente es fundamental continuar informando sobre los síntomas de la enfermedad, continuar educando sobre sus consecuencias y tener a la disposición los tratamientos adecuados.

En el marco del Día Internacional de la Lucha Contra el Cáncer de Pulmón, el cual se conmemora todos los años el 17 de noviembre, se vuelve fundamental recordar las consecuencias del cáncer de pulmón. También se debe conocer que no es una enfermedad exclusiva de los fumadores, ya sean activos o pasivos, así como conocer los tratamientos específicos que existen para así incrementar su probabilidad de éxito.

 

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