Consumo de alcohol afectaría las funciones cerebrales de los descendientes

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El consumo repetitivo de alcohol durante la adolescencia puede afectar las funciones cerebrales en las generaciones futuras, lo que podría poner a la descendencia en riesgo de enfermedades como depresión, ansiedad y trastornos metabólicos.

El consumo excesivo de alcohol en adolescentes no sólo es peligroso para el desarrollo cerebral, sino que también puede afectar al cerebro de sus hijos, indicó a medios de comuniación Toni R. Pak, profesora asociada en el Departamento de Fisiología Celular y Molecular de la Escuela de Medicina de la Universidad Loyola Chicago, en Estados Unidos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reportó que en México, en el año 2010, los hombres mayores de 15 años consumieron un promedio de 18 litros de alcohol, mientras que las mujeres en el mismo segmento de edad consumieron un promedio de 5.7 litros.

El 63 por ciento de la población que en el estudio se identificó como consumidora de alcohol, son adolescentes y jóvenes de entre 12 y 24 años de edad.

La investigación, basada en un modelo animal, encontró que el consumo excesivo de alcohol en adolescentes alteraba los interruptores de múltiples genes en los cerebros de la descendencia. Cuando los genes se activan, instruyen a las células para que produzcan proteínas, que en última instancia controlan los rasgos físicos y de comportamiento.

La investigación encontró que en la descendencia los genes que normalmente se encienden se apagaron, y viceversa.

En esta averiguación, un grupo de ratas adolescentes macho y hembra fue expuesto al alcohol en cantidades comparables a seis episodios de bebedores compulsivos. Las ratas se aparearon después de estar sobrias y las hembras permanecieron sobrias durante sus embarazos. Las ratas expuestas al alcohol se compararon con un grupo control de ratas que no estaban expuestas al alcohol.

En los descendientes de ratas expuestas al alcohol, los investigadores examinaron los genes en el hipotálamo, una región del cerebro involucrada en muchas funciones, incluida la reproducción, la respuesta al estrés, los ciclos de sueño y la ingesta de alimentos. Los investigadores buscaron cambios moleculares en el ADN que invirtieran los interruptores de encendido y apagado de los genes individuales.

De esta manera, encontraron 159 cambios en la descendencia de madres que bebían en exceso, 93 cambios de genes en la descendencia de padres que consumían alcohol en exceso y 244 cambios de genes en los hijos de madres y padres ambos expuestos al consumo excesivo de alcohol.

Este estudio es el primero en mostrar una vía molecular sobre que el consumo excesivo de alcohol por cualquiera de los padres puede causar cambios en la salud neurológica de las generaciones posteriores, según los autores.

Aunque los hallazgos de un modelo animal no necesariamente se traducen en los seres humanos, existen similitudes significativas entre el modelo animal del estudio y los seres humanos, incluyendo su metabolismo del alcohol, la función del hipotálamo y el patrón y la cantidad de alcohol.

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El estudio fue financiado por una subvención del Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo.