“BA.2” claves de la subvariante de ómicron que ya se extiende por el mundo

La subvariante de ómicron se ha detectado en al menos 43 países de todos los continentes. Se cree que se ha convertido en la variante más común en varios países, incluidos India, Dinamarca y Suecia.

BA.2, apodada “la subvariante ómicron”, hizo su primera aparición en Francia hace unas semanas. Mencionado por primera vez por Véran durante una conferencia de prensa el 20 de enero, este nuevo derivado de Covid-19 está siendo analizado por científicos.

¿De dónde viene BA.2?

BA.2 se identificó por primera vez en India y Sudáfrica a fines de diciembre de 2021. Es una subvariante, que se cree que surgió de una mutación de Ómicron (oficialmente conocida como BA.1). El propio Ómicron nació de una mutación de Delta. Ya se han hecho referencia a otros sublinajes, como BA.3 o BB.2, pero han llamado menos la atención de los epidemiólogos debido al aumento dramático de casos de personas que han contraído BA.2.

BA.2 tiene más de 20 mutaciones, aproximadamente la mitad de ellas en la proteína espiga. Esta es la famosa proteína que interactúa con las células humanas y es la clave para que el virus ingrese al cuerpo.

¿Es esta subvariante tan peligrosa como Ómicron?

La Organización Mundial de la Salud (OMS), que había clasificado a Ómicron como una “variante de preocupación”, en esta etapa no distingue entre este y su sublinaje BA.2. Por su parte, Véran dijo que “hasta donde sabemos en este momento, se corresponde más o menos con las características que conocemos de Ómicron”. No es “un cambio de juego” en esta etapa, agregó Véran en un intento de tranquilizar.

BA.2 está siendo muy estudiado por la comunidad científica, pero aún no hay datos precisos sobre su resistencia a las vacunas o la gravedad de los casos de Covid-19 que provoca. Los científicos están comenzando a hablar sobre el tema, aunque siguen siendo cautelosos.

El virólogo Tom Peacock del Imperial College London tuiteó que “observaciones muy tempranas de India y Dinamarca sugieren que no hay una diferencia dramática en la gravedad en comparación con BA.1. Estos datos deberían volverse más sólidos (de una forma u otra) en las próximas semanas”.

Es necesario disponer de los medios para detectar la contaminación por BA.2 en la población

Peacock agregó que “es probable que haya diferencias mínimas en la efectividad de la vacuna contra BA.1 y BA.2. Personalmente, no estoy seguro de que BA.2 vaya a tener un impacto sustancial en la ola actual de la pandemia de Omicron.

“Varios países están cerca, o incluso más allá del pico de las ondas BA.1. Me sorprendería mucho si BA.2 causara una segunda ola en este punto. Incluso con una transmisibilidad ligeramente mayor, esto no es absolutamente un cambio Delta-Omicron y, en cambio, es probable que sea más lento y más sutil”, predijo.

Para el epidemiólogo Antoine Flahault, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Ginebra, el seguimiento de infecciones debería permitir probar la resistencia de BA.2, en particular si las personas infectadas con el clásico Omicron se contaminan nuevamente con la subvariante.

Sin embargo, es necesario disponer de los medios para detectar la contaminación por BA.2 en la población, que parece delicada en este momento y que no parece evidente.

¿Por qué BA.2 es tan difícil de rastrear?

BA.2 plantea ciertos desafíos a los científicos, ya que no es fácil de rastrear. Una variación en los protocolos de prueba de PCR y el hecho de que el tipo de kit varía de un laboratorio a otro dificulta la identificación confiable de BA.2, según Florence Débarre, bióloga del Instituto de Ecología y Ciencias Ambientales de París, entrevistada por Liberación . “En el Reino Unido, la forma en que se realizan las pruebas no nos permite distinguir entre BA.2 y Delta”, explica Débarre.

Existe una herramienta más precisa pero menos utilizada para rastrear variantes: la secuenciación genética del virus. Esto permite identificar la presencia exacta de esta subvariante. Pero en Francia, por ejemplo, solo algunas de las pruebas de laboratorio se someten al azar a esta forma de análisis más profunda y costosa.

La secuenciación también tiene el inconveniente de ser lenta, lo que significa que no es adecuada para monitorear una variante que se propaga rápidamente.

¿Dónde predomina BA.2?

La subvariante se ha detectado en al menos 43 países de todos los continentes. Se cree que se ha convertido en la variante más común en varios países, incluidos India, Dinamarca y Suecia. En Dinamarca, el número de casos diarios de Covid-19 ha comenzado a aumentar nuevamente, justo cuando los daneses pensaban que ya habían alcanzado el pico.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) identificó más de 400 casos en Gran Bretaña en los primeros 10 días de enero.

“Las autoridades danesas no tienen una explicación para este fenómeno, pero está siendo monitoreado de cerca”, dijo la agencia de salud pública de Francia, que sigue los últimos acontecimientos en Dinamarca. Esto “sugiere que BA.2 es aún más transmisible”, coincidió Débarre. En Europa, BA.2 también se ha secuenciado en el Reino Unido, Alemania, Bélgica, Italia y Francia, mientras que América del Norte, Asia y Australia también han registrado casos.

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