El polen de los árboles no sólo da más alegrías, también transporta las partículas del SARS-CoV-2 y facilita la propagación del virus

Cada grano de polen puede transportar cientos de partículas de virus a la vez. Los árboles pueden poner 1.500 granos por metro cúbico.

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El estudio publicado en Physics of Fluids, de AIP Publishing, Talib Dbouk y Dimitris Drikakis investiga cómo el polen facilita la propagación de un virus de ARN como el virus COVID-19.

Sobre el estudio

El estudio se basa en enfoques computacionales de vanguardia para analizar la dinámica de fluidos para imitar el movimiento del polen de un sauce. Un emisor de polen prototípico. Los granos de polen transportados por el aire contribuyen a la propagación de virus transportados por el aire, especialmente en entornos abarrotados.

“Hasta donde sabemos, esta es la primera vez que mostramos a través de modelos y simulación cómo los microgranos de polen transportados por el aire se transportan con una ligera brisa. Contribuyendo a la transmisión de virus por el aire en multitudes al aire libre”, dijo Drikakis.

Hay correlación entre las tasas de infección y las alergias

Los investigadores notaron una correlación entre las tasas de infección por COVID-19 y la concentración de polen en el Mapa Nacional de Alergias. Cada grano de polen puede transportar cientos de partículas de virus a la vez. Los árboles por sí solos pueden poner 1.500 granos por metro cúbico en el aire en días pesados.

Los investigadores se pusieron a trabajar creando todas las partes productoras de polen de su sauce computacional. Simularon reuniones al aire libre de aproximadamente 10 o 100 personas. Algunas de las cuales arrojaron partículas de COVID-19, y sometieron a las personas a 10,000 granos de polen.

La velocidad del viento

“Uno de los desafíos importantes es la recreación de un entorno completamente realista de un sauce maduro”, dijo Dbouk. “Esto incluyó miles de hojas de árboles y partículas de granos de polen. Cientos de tallos y una reunión realista de una multitud de aproximadamente 100 individuos a unos 20 metros del árbol”.

Al ajustar el modelo a la temperatura, la velocidad del viento y la humedad de un día típico de primavera en los EE. UU. El polen pasó a través de la multitud en menos de un minuto, lo que podría afectar significativamente la carga de virus transportada y aumentar el riesgo de infección.

Hay que utilizar nuevas recomendaciones basadas en los niveles locales de polen

Los autores dijeron que la distancia de 6 pies que a menudo se cita para las recomendaciones de COVID-19 podría no ser adecuada para quienes están en riesgo de contraer la enfermedad en áreas concurridas con alto polen. Se podrían utilizar nuevas recomendaciones basadas en los niveles locales de polen para gestionar mejor el riesgo de infección.

Si bien llaman la atención sobre otras formas de transmisión de COVID-19, los autores esperan que su estudio despierte más interés en la dinámica de fluidos de las plantas.

A continuación, buscan comprender mejor los mecanismos subyacentes a la interacción entre los granos de polen transportados por el aire y el sistema respiratorio humano en diferentes condiciones ambientales.

El artículo, “Sobre el polen y la transmisión de virus en el aire”, está escrito por Talib Dbouk y Dimitris Drikakis. Y aparece en Physics of Fluids.

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